04 september 2018

Blockchain: heilige graal of niet?

04-09-2018
Door: Kevin Miedema

“Doen jullie ook iets met blockchain?” Een vraag die ik wekelijks hoor van onze (potentiële) klanten. Blockchain is de ‘heilige graal’ die alle problemen gaat oplossen. Veel organisaties verkopen het als zijnde dat. Terwijl het in de core een manier van boekhouden is. In een aantal blogs neem ik je mee in digitale samenwerking, waar de onderwerpen blockchain, de logistieke supply chain en demand chain aan bod komen. 

 

Blockchain
Deze blogreeks trap ik af met een introductie over digitale samenwerking. Blockchain, een systeem dat gegevens vastlegt, is voornamelijk bekend als het centrale mechanisme in alle vormen van cryptogeld. Bitcoin, een vorm van cryptogeld, en zijn blockchain zorgde bij erkende entiteiten voor wantrouwen. Met name om financiële betalingen uit te voeren, zonder afhankelijk te zijn van een centrale vertrouwde derde partij. Terwijl het zelf wél transparantie en integriteit van beschermde gegevensopslag aanbiedt. Vanwege deze eigenschappen heeft blockchain als technologie veel aandacht gekregen die verder gaat dan het doel van verhandelen van financiële transacties. Denk hierbij aan cloudopslag, Internet of Things (IoT), supply chain management, gezondheidszorg en het slim verhandelen van materiaal.

 

Logistieke supply chain

Naast permissieloze blockchains (die bijvoorbeeld Bitcoin gebruikt) waarbij elke schrijver en lezer op ieder moment kunnen deelnemen, zijn er ook blockchains met een vorm van permissies: permissioned blockchains. Deze vorm van blockchain komt veel voor in de in de logistieke supply chain. Binnen de permissioned blockchains worden een gelimiteerd aantal partijen erkend als lezers of schrijvers die rechten hebben binnen het netwerk. Eén centrale entiteit regelt wie het recht heeft om deel te nemen aan schrijven of lezen binnen de blockchain. Om te voorkomen dat iedereen echt alles kan zien, in het kader van privacy en General Data Protection Regulation (GDPR), kunnen schrijvers en lezers binnen de blockchain ook parallelle omgevingen hanteren die wel onderling verbonden zijn. Een mooi voorbeeld hiervan is R3 Corda.

 

Permissioned blockchain
Deze vorm van blockchain deelt overeenkomsten met een gecentraliseerde database, die je nu ook kent van onze pakketten Avalanche, MediTracker en TrackOnline. Gezien de database structuur die wij als Bexter het beste kennen zal ik voornamelijk ingaan op een permissioned blockchain, omdat deze het beste overeenkomt met onze producten. Binnen een blockchain worden verschillende deelnemers toegewezen aan een netwerk. Dit kunnen we vergelijken met de supply chain, van opdrachtgever tot vervoerder tot afleverlocatie. Zij hebben allemaal een bepaalde rol bij het verwerken van transacties. Als voorbeeld zou dit leverancier A zijn die zijn vracht paperclips laat bezorgen door vervoerder X naar zijn klant B. Binnen een blockchain gaat iedere partij binnen dit netwerk akkoord met een aantal gestelde spelregels. Leverancier A gaat in dit geval een overeenstemming aan om zichzelf als “schrijver” binnen de blockchain te zetten. Hierdoor kan hij een transactie creëren binnen een “blok” en voegt dit blok toe aan de blockchain. In mijn voorbeeld zouden de lezers binnen deze blockchain transactie vervoerder X en klant B zijn. Zij zijn entiteiten die de blockchain niet uitbreidt, maar juist deelneemt aan het transactieproces binnen de supply chain. Zo zouden zij de data kunnen lezen, analyseren of controleren. Dit zorgt uiteraard voor de vraag of een blockchain beter geschikt is dan een gecentraliseerde database.

 

Stay tuned…
Voordat de werking binnen een logistieke supply chain aan bod kan komen zijn er een aantal eigenschappen die toegelicht moeten worden. In de volgende blog ga ik verder in op de relevante eigenschappen voor permissioned blockchains en gecentraliseerde databases en systemen. Laat ons weten hoe jouw organisatie omgaat met nieuwe technologische ontwikkelingen, zoals IoT en blockchain. Wil je meer weten over permissionless blockchains of heb je een andere vraag over blockchain? Schroom dan niet en neem contact met mij op.